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小改进如何成为高价值发明专利

发布时间:2017-03-21作者:董觉非来源:浏览次数:4339

前言

近几年,随着知识产权意识的逐步普及和各地专利激励政策的出台,我国专利申请量突飞猛进,十二五期间的申请量更是跃居世界首位,中国已经成为不折不扣的专利大国。

然而,在发明、实用新型和外观设计三种专利类型中,保护期限较长、权利较稳定的发明专利的比例不高。究其原因,除了其审查周期长、授权率相对较低外,申请人对发明专利的认识理解不足也是发明专利申请量不大的一个很重要的因素,不少申请人以为只有那种开拓性的技术方案才能申请发明专利,使得发明专利成为遥不可及的星辰。事实上,发明专利的确可以高高在上,却也可以实实在在,本文就来谈谈我们身边伸手可及的发明专利。

专利法第二条第二款对发明专利进行了定义:发明,是指对产品、方法或者其改进所提出的新的技术方案。从这个定义可以看出,发明专利可以是对产品进行改进的技术方案,也可以是对方法进行改进的技术方案。这里的“新的技术方案”要求能授权的发明专利必须满足新颖性和创造性的要求。所谓新颖性,主要指该发明专利不属于现有技术,即在申请日之前并未公开与该发明采取的技术方案、所处的技术领域、解决的技术问题和取得的技术效果均相同技术方案。人们对发明专利的认识误区主要体现在对其创造性高度的认识上。


专利法第二十二条第三款规定:创造性,是指与现有技术相比,该发明具有突出的实质性特点和显著的进步。首先,创造性是一个相对的概念,即其是与现有技术进行比较得出的结论;其次,创造性的充分必要条件有两个,即具有“突出的实质性特点”和“显著的进步”。对“显著的进步”的理解,可以参考审查指南的规定,比如,技术效果相当但提供了一种新的方案、代表某种新的技术趋势、负面效果和正面效果共存等情形均可认为取得了“显著的进步”。事实上,在审查过程中,对“显著的进步”要求并不高,审查员主要精力是放在该专利申请是否满足“突出的实质性特点”的认定上。那么,一个技术方案具有怎样的实质性特点才能认为是“突出”的呢?下文将从我们身边一些伸手可及的日常用品出发,揭开发明专利的神秘面纱,“创造性”原来可以如此“简单”,您也一定可以成为发明家。


一、功能组合可以是发明

组合发明,顾名思义,即将多个具有不同功能的技术方案组合在一起形成的新的技术方案的发明。谈到组合发明,不得不提到这个著名的故事。带有橡皮擦的铅笔现在应用非常广泛,而它的诞生却是一个意外的故事。话说1858年的时候,美国画家李浦曼还是一个穷光蛋,已经削得很短的铅笔和磨得很短的橡皮成了他谋生的工具,为了便于使用,迫不得已他将两者固定在一起,带橡皮擦的铅笔就此诞生!作为画家的李浦曼就此发明申请了专利US19783A,该申请于1858年3月30日获得授权,著名的RABAR铅笔公司以55万美元的巨款买下了这项专利,一支铅笔加一块橡皮就让贫困潦倒的画家摆脱了窘境,李浦曼此后作为一名发明人被后世传颂。

当然,并不是所有简单的功能组合都能获得发明专利授权,若组合后的技术方案的功能是原来各个子方案的功能的简单叠加,这样的组合发明是不能获得授权的。结合上面的例子,铅笔和橡皮均是早就存在的常用文具,但在李浦曼申请专利之前,人们并未意识到可以将两者结合在一起解决这样的技术问题,其一同时增加了铅笔和橡皮的利用率,其二铅笔和橡皮的相互配合使用也提高了使用效率,在没有任何技术启示的前提下,这样的组合也许并非容易想到。事实证明,带橡皮擦的铅笔在商业上取得了巨大的成功。


二、材料改变可以是发明

在现有技术的基础上,更换某部件的材料也可能取得预料不到的技术效果,这种发明也是可以获得授权的。荷兰的尤尼利弗公司申请了一种牙刷的专利CN1112881C,该申请于2003年7月2日获得授权,其主要发明点就是将牙刷的刷毛由传统的尼龙材料更换为PTT(即聚对苯二甲酸亚丙基酯),PTT的硬度较大外径较小,可紧密地设置多束,从而增加了刷毛与牙齿的接触面积,且具有良好的挠曲可恢复性和受拉可恢复性。该发明专利的摘要如下:


该发明专利的授权权利要求1-2如下:


三、结构改变可以是发明

对现有技术的结构进行调整取得预料不到的技术效果的发明也是可以获得授权的。中国的田永茂申请了一种衣架发明专利CN101926598B,该申请于2013年8月28日获得授权。该发明是一种展肩衣架,比现有技术的衣架增加了展肩器,衣架宽度调整机构等,使得衣物在衣架上正常悬挂后,更加展平、不变形。该发明专利的摘要如下:


该发明专利的授权权利要求1-2如下:


  四、结构增加可以是发明

在现有技术的基础上,增加一些结构特征来解决一定的技术问题,并取得预料不到的技术效果的发明,也是可以获得授权的。日本的株式会社曙产业申请了一种勺子发明专利CN1221206C,该申请于2005年10月5日获得授权,它的主要发明点就是在现有勺子的勺部的底表面形成由多个凸起构成的凹凸面,由此获得完全阻止附着的效果。该发明专利的摘要如下:


该发明专利的授权权利要求1-2如下:

 

五、结构减少可以是发明

 对现有技术的结构进行减少的方案有时候也可能取得预料不到的效果,并能获得发明专利授权。中国的李莉申请了一种粉笔专利CN100542833C,该申请于2009年9月23日获得授权,该发明的主要发明点就是在传统粉笔的尾端设置有凹槽,当粉笔短到不能拿握而扔掉时,由于扔掉部分是中空的,可以减少粉笔材料的浪费。该发明专利的摘要如下:


该发明专利的授权权利要求1-2如下:

综上所述,创造性是发明专利一个最核心的必要性指标,然而创造性是一个相对的概念,如果没有经过检索就认为某技术方案不具备创造性是不够客观的。发明专利并非都是高高在上遥不可及的,上面五个简单的例子也证明了发明专利并非想象中那么远,也可能就是眼前这么近,生产工艺或产品中的每一个细节的改变,都可能成为“突出的实质性特点”,即可获得发明专利授权。此刻,您是否发现生活生产处处可专利?能否申请?让圣理君来为您把把关。

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